El mayor productor mundial del metal dorado reportó ganancias netas por US$57 millones durante el primer trimestre, un retroceso en comparación con los US$88 millones del mismo período de 2014. El retroceso en la cotización del oro fue una de los máximos determinantes en el retroceso de las ganancias de la compañía canadiense, ello observándose no solo en el Estado de Resultados, sino en el Cash Flow Operativo, con una disminución desde los US$518 millones en 2014 hasta los US$316 millones en 2015.

La producción global trimestral fue de 1,39 Moz de oro (US$927/oz AISC), teniendo como proyección un total de entre 6,2 Moz y 6,6 Moz para 2015, planificando una reducción del 20% en los costos operativos durante la segunda mitad del año, con proyección de AISC en el rango de US$860-US$895 por oz.

Como parte de un plan estratégico, el 60% de la producción de Barrick proviene del continente americano, región donde se focalizan los mayores desarrollos de nuevos proyectos y expansiones. Un ejemplo de la importancia de ello es la aplicación del 85% del presupuesto exploratorio a esta región, una cifra en el orden de los US$220 millones a US$260 millones.

En el plano local, la mina Veladero (provincia de San Juan), produjo un total de 149.000 oz de oro; el aumento en la producción fue consecuencia de la continuidad en la reconciliación de leyes minerales positivas, y Barrick estima que la producción para el año en curso estará en el rango de las 575.000 oz a 625.000 oz de oro. El centro minero ubicado en la alta cordillera sanjuanina está tras la búsqueda de mayor reducción de costos a través de mejoras operativas y actividades de voladura y mantenimiento más eficientes, y recuperando onzas del inventario a través de un mejor gerenciamiento del pad de lixiviación.

Asimismo, Barrick anunció un importante nuevo descubrimiento en la región de Copiapó (Chile): el proyecto Alturas, en el marco del cinturón El Indio (más precisamente a unos 30 km al sur de la antigua mina El Indio) Las perforaciones ejecutadas al momento sugieren que Alturas posee una geología similar a Veladero, con el potencial de mayores leyes minerales.

Al momento se han perforado 35 pozos en un área de 1 km2: la mineralización parecería tener el perfil de óxidos en naturaleza; y las intercepciones han sido gruesas (en el rango de los 50 metros a 150 metros)

Este descubrimiento es de suma importancia, no solo para Chile, sino porque se sitúa a la altura de la provincia de San Juan en el lado argentino, en la proximidad de la frontera con nuestro país. Es un momento muy preliminar como para trazar escenarios a futuro, pero en el caso de que Alturas progrese (para fines de año se determinaría un recurso inicial), se podría llegar a pensar en alguna forma de integración con los proyectos de Barrick en Argentina.