NGEx Resources informó una nueva estimación de recursos en el proyecto Josemaría (provincia de San Juan), enmarcado en el área Vicuña. En síntesis, las actividades perforatorias en el proyecto,totalizaron 53.790 metros en 128 pozos, combinando circulación reversa y perforación con diamantina. De este total, 80 pozos totalizaron 36.255 metros con diamantina, mientras que los restantes 48 pozos (17.535 metros) se ejecutaron con circulación reversa.

Respecto a evaluaciones correspondientes a procesamiento de mineral y estudios metalúrgicos, finalizó un programa de evaluación metalúrgico a nivel «estudio de alcance» realizado sobre muestras originadas en el depósito Josemaría. Los resultados obtenidos al momento produjeron un concentrado final con recuperación del 81,2% de cobre y 63,3% de oro, con una ley de 26% de cobre y 17,2 g/t de oro.

El Recurso Mineral estimado está basado en información proveniente de 103 pozos (46.097 metros), de los que hay 34 pozos (13.164 metros) con circulación reversa y 69 pozos (32.931 metros) ejecutados con diamantina.

Para estimar el recurso, se realizó un modelo de bloques en 3D del depósito (25x25x15 metros por bloques), cubriendo un área de 1,5 km por 2,1 km en superficie, y 1,5 km verticalmente.

El análisis fue realizado en el modelo de bloques sobre una ley mineral de cobre equivalente, la cual fue calculada utilizando los siguientes parámetros: US$3 por libra de cobre, US$1.400 para la onza de oro y US$23 para la onza de plata, sin tener en cuenta las recuperaciones metalúrgicas. El análisis asumió un precio del cobre de US$3 por libra de cobre, US$2,20 de costo por tonelada minada, costos de procesamiento así como gastos administrativos de US$7,40 por toneladas, costo de venta de cobre de US$0,35 por libra de cobre.

El recurso estimado en Josemaría se detalla a continuación:

• Recurso sulfurado (Ley de corte de 0,3% de cobre equivalente)

•789 MT con una ley de 0,35% de cobre y 0,24 g/t de oro (implicando una ley de cobre equivalente de 0,53%), totalizando 6.100 millones de libras de cobre y 6,1 Moz de oro) en la categoría de recurso indicado; y

•315 MT con una ley de 0,28% de cobre y 0,17 g/t de oro (implicando una ley de cobre equivalente de 0,41%), totalizando 1.900 millones de libras de cobre y 1,7 Moz de oro) en la categoría de recurso inferido

Recurso oxidado (Ley de corte de 0,2 g/t de oro)

•45 MT con una ley de 0,14% de cobre y 0,32 g/t de oro, totalizando 0,463 Moz de oro en la categoría de recurso indicado; y

•3 MT con una ley de 0,05% de cobre y 0,33 g/t de oro, totalizando 30.000 oz de oro en la categoría de recurso inferido

Los consultores externos recomiendan que los trabajos en Josemaría debieran continuar con perforaciones con diamantina para determinar los límites de la mineralización, así como proveer suficiente información que permita la conversión del Recurso Inferido en Recurso Indicado.

Las perforaciones deberían evaluar las extensiones del depósito, particularmente al norte y al sur, y definir los límites de la mineralización. Como punto adicional, deberían sumarse trabajos de ingeniería preliminares como la continuación de estudios metalúrgicos, recolección de información de base ambiental, investigación de infraestructura en sitio y logística.

Como conclusión, se recomienda un programa con un presupuesto de US$11.477 millones para la temporada 2013/2014.